Lo que debes saber sobre COVID-19

Traducido por Richie Requena 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al virus COVID 19 una pandemia, el día 11 de marzo. Como respuesta, el presidente de la Universidad de DePaul, Dr. A. Gabriel Esteban, envió un correo electrónico informando a los estudiantes que los exámenes finales del trimestre de invierno (que se llevan a cabo del 14 al 20 de marzo) se tomarán por internet, en lugar de presencial. En el mismo mensaje, notificó a toda la comunidad universitaria que las clases del trimestre de primavera, que empiezan el 28 de marzo, van a ser todas en línea. 

DePaul ha seguido informando a la comunidad acerca del virus y las precauciones que está tomando para proteger a sus estudiantes y su personal. 

Aquí está de lo que sabemos sobre el virus, dónde ir para hacerse una prueba y cómo protegerse contra el virus. 

Lo que sabemos sobre el virus 

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

Entre dos a 14 días después de haber sido expuestos al virus, los infectados presentan fiebre, tos (que suele ser seca), y falta de aire, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). 

Según la OMS, algunos pacientes presentan además, dolores, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea. 

¿Qué es una pandemia?

Según la OMS un pandemia es “cuando un enfermedad nueva se difunde a un nivel mundial.”

COVID-19 fue documentada principalmente en Wuhan, China y reportada al OMS el 31 de diciembre del 2019. El 20 de enero de 2020 el brote de COVID-19 fue declarada una Emergencia de Preocupación Internacional de Salud. En este momento, todos los estados de Estado Unidos tienen casos de COVID-12

¿Cómo se transmite COVID-19?

Generalmente, COVID-19 se transmite igualmente que a la influenza: por los fluidos de las personas que están infectadas con la enfermedad. Sin embargo, COVID-19 no se transmite de inmediato como la influenza. Los individuales que no están enfermos no pasarán la enfermedad, como la influenza, según el OMS. Síntomas surgen después de dos días.

Es difícil saber que tan rápido COVID-19 se difunde y parece ser distinto a cada región. 

¿Qué tan preocupados debemos estar por la forma en que COVID-19 se difunde?

La CDC recomendó que todas las comunidades se preparan del brote de COVI-19. La CDC ha creado una biblioteca de recursos (en inglés) para la prevención en puntos de reunión. Generalmente, una persona con la enfermedad la transmiten a dos o tres personas. Es por eso que se recomienda que personas que sienten síntomas de COVI-19 se tomen un examen. Más información acerca de cómo hacerlo se presenta debajo. 

¿Cuáles son las probabilidades de recuperación?

Para la mayoría de las personas con COVID-19, la probabilidad de recuperarse es muy alta. Pero varía para cada persona. La CDC dijo que personas de la tercera edad y con condiciones médicas crónicas (como complicaciones del corazón, enfermedades de los pulmones y diabetes) están a mayor riesgo de complicaciones por la enfermedad. Se recomendó que esos individuales tomen medidas aumentadas para asegurar su salud y bienestar durante la pandemia. 

¿Cuándo va parar todo esto?

Nadie está por seguro. Aunque las vacunas se están preparando rápidamente, no hay vacuna aprobada para uso general. Esto es un normal para el proceso de desarrollo de una vacuna. Por otro lado, el calentamiento de temperatura en el norte puede causar que el progreso de el virus sea lento, pero está incierto. La CDC ha declarado oficialmente sólo que el virus “podría durar por un tiempo largo” sin especificar un periodo de tiempo

¿Qué debes hacer si piensas que tienes COVID-19?

¿Cómo puedo recibir una prueba?

Si tiene síntomas, primero, contacte su proveedor de salud. De tener acceso, consider hacer uso de servicios de tlee-medicina (por teléfono ovideo) antes de ir a un centro de salud. 

Una vez haya consultado con su doctor, ellos contactaran a la CDC y/o al Departamento de Salud de Chicago. De allí, podrán mandarte a un laboratorio especial para el examen. Hay varias maneras para hacer un examen de COVID-19. Un examen de torunda en la nariz o la garganta se puede hacer para detectar el virus. Un profesional de salud también le puede tomar una muestra de sangre. 

¿A dónde voy?

Es mejor contratar un proveedor de salud primero o ir a una clínica para un diagnostico inicial. Tu proveedor puede contactar a la CDC o al Departamento de Salud de Chicago para determinar si se necesitan más exámenes. Visitas de la sala de emergencias se deben ocurrir sólo en casos severos, por el riesgo de contaminar el virus a los demás y podría ser que el hospital no tiene los recursos de exámenes. Adicionalmente, puede llamar 1-800-889-3931 o mandar un correo electrónico a dph.sick@illinois.gov. 

Y los gastos ¿serán cubiertos?

Sí, el Departamento de Salud Pública de Illinois y los Centros Federales para Control y Prevención de Enfermedades están cubriendo el costo de los exámenes. Una vez  que las pruebas comerciales estén listas, compañías de seguro como Blue Cross Blue Shield of Illinois, UnitedHealthcare, Aetna, Cigna y Humana van cubrir el costo de los exámenes. Para personas sin seguro, el gobierno federal está considerando utilizar fondos de alivio de desastres para pagar por el tratamiento. 

¿Debo de parar de ir al trabajo?

Entendemos que es una decisión difícil y muy personal. Sin embargo, el mandato oficial es que si te sientes enfermo, debes de quedarte en casa. Ve a tu doctor o a tu centro de asistencia médica si tiene síntomas, incluyendo a fiebre, tos o falta de aire

¿Por qué hay reportes diciendo que las personas están teniendo dificultad para ser examinadas?

Simplemente, no había planes o recursos necesarios para hacer exámenes extendidos de COVID-19. Hasta el dos de marzo, todos los resultados de los exámenes tenían que ser enviados CDC de los gobiernos de los Estados Unidos (en Washington, D.C.). Este proceso tomó mucho tiempo y empeoró el lento ritmo en que se hicieron y procesaron los exámenes.

En este momento, la CDC permite que los estados hacen sus propios exámenes, y esto mejora la eficacia. Generalmente, los que tienen síntomas relacionados con COVID-19, se consideran una persona en-riesgo, o un profesional de la salud que tenga los síntomas dentro de 14 días de haber tenido contacto con una persona infectada son las elegibles para recibir la prueba.

Cómo protegerse

¿Cómo puedo protegerme de COVID-19?

La OMS ha creado una lista de prácticas generales para prevenir COVID-19. Se recomendó que se lave las manos o que se use un sanitizador con base de alcohol si es necesario. La OMS también recomendó estar a tres pies de distancia cualquier persona que está con toz o está estornudando. Recomienda evitar tocarse la boca y la nariz, y que te cubras la boca cuando estornudes o si tienes toz. Cuando estas afuera, usa otra maneras de saludar en lugar de un abrazo o un beso, como asentir con la cabeza o inclinarse. 

¿Son efectivas las máscaras de protección? ¿Debo comprar una?

Para la mayoría de la gente, la respuesta sería no. La OMS recomiendo sólo usar una máscara si tiene síntomas de COVID-19 o si estás cuidando a una persona que tiene la enfermedad. Se recomendó que la gente no compre la máscara en grandes cantidades porque hay carencia de máscaras a nivel mundial por causa de la pandemia. La falta de las máscaras ha causado estrés para los profesionales que las necesitan cada día para su seguridad. Aplicando los consejos de OMS para prevenir el virus, una máscara hace poco para proteger adicionalmente a una persona. 

¿Cuáles desinfectantes sirven para prevenir el COVID-19, y cuáles no?

Se aconseja que las manos sean lavadas, no sólo sanitizadas, cada vez que sea posible. Pero, en una situación rápida, sanitizadores basados en alcohol (con por de menos 60 por ciento de contenido) están recomendados por la CDC para prevenir COVID-19. 

Es importante que consumidores revisen que sus sanitizadores son de base de alcohol, con al menos de 60 por ciento de contenido de alcohol. Algunas de las marcas que venden sanitizador no tienen alcohol y han sido probadas inefectivas contra el virus. Adicionalmente, recetas caseras que incluyen el uso de vodka tampoco sirven, porque no tienen el 60 por ciento contenido de alcohol.

Para superficies generales como mesas y puertas, se recomienda limpiar con 5 cucharadas de cloro (o blanqueador) por cada galón de agua o con un sanitizador con un contenido de alcohol mayor de 70 por ciento. 

¿Y qué de utilizar transporte público?

La CDC recomendó que los enfermos no usen transporte público y usen mascarillas cuando están en un vehículo. Empleados de la autoridad de tránsito de Chicago (CTA por sus siglas en inglés)  y Metra han tomado medidas de limpieza para dirigirse a las preocupaciones de COVID-19. En respuesta a las autoridades de salud, las autoridades de transporte público de Chicago han sido avisadas de que cambios en sus operaciones serán necesarias. 

¿Y qué de viajes domésticos?

La CDC aconseja hacer un análisis de riesgo para todo viaje doméstico en esta manera: Si COVID-19 es prevalente en su lugar de partido o destino, se recomienda que sus planes se retrasen. Si va visitar a un individuo que está en alto-riesgo, se aconseja retrasar esos planes indefinitivamente. 

¿Debo de acumular mis compras de comida?

Homeland Security recomienda tener suficiente agua, comida y medicinas esenciales para dos semanas, en evento de una situación de cuarentena que resulte de la pandemia. La CDC recomendó a los que están en alto-riesgo tomar precauciones y acumular lo que necesitan.

Más información

OMS: https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

CDC: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/cases-updates/cases-in-us.html

DePaul:https://resources.depaul.edu/coronavirus-covid-19-updates/Pages/default.aspx

Si tiene otras preguntas, se puede contactar con la oficina del bienestar y salud de DePaul al 773-325-7129 o hpw@depaul.edu. Adicionalmente, DePaul seguirá publicando a la comunidad nuevas actualizaciones en su página de guía y actualizaciones sobre COVID-19.

Ilustración titular por Jenni Holtz, 14 East