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Antes de la Pandemia, Puertorriqueños en Chicago Habían Recaudado Fondos para la Recuperación del Huracán Maria. Pero Ahora Necesitan aún más Apoyo.

A menos de dos años desde que el huracán Maria sacudiera Puerto Rico, dejando cientos de muertos y un desastre millonario, siguen los esfuerzos por reconstruir la isla. Y a pesar que desde Chicago sigue la recaudación de fondos por parte de un número de organizaciones, la crisis del COVID19 representa una nueva amenaza y la necesidad de ayuda federal se vuelve aún más desesperante.

La desconfianza de la gente con el gobierno federal los ha obligado a buscar apoyo de otras organizaciones y a crear sus propios programas de alivio dentro y fuera de la isla. El Maria Fund, creado por puertorriqueños en la isla y en los E.E.U.U., es una fundación creada para recaudar fondos y ayudar a reconstruir la isla.

El comité de arte y educación del Festival Puertorriqueño tuvo un subasta de arte el 27 de febrero en el bar Granero en 2529 N. Milwaukee Ave., ubicado en el vecindario de Logan Square. Artistas locales y nacionales contribuyeron su arte lograron recaudar $4,500 para la fundación que ayuda directamente a las victimas del huracan.

Teresita Ayala, un miembro del Comité de Consultores del Maria Fund y de Chicago, dice que el dinero que el Maria Fund recibe va directamente para líderes y organizaciones comunitarias en Puerto Rico que asisten directamente a sus residentes afectados por el huracán Maria. Agregó que el Maria Fund provee recursos y fondos para 40 organizaciones en la isla.

Ayala indicó que es importante que los residentes de las diferentes comunidades informen la fundación cuales son sus necesidades exactas para saber cómo servirles apropiadamente.

La mayoría de los fondos repartidos son para alivio básico, que incluye comida, medicamentos, pañales, generadores de electricidad y lonas azules para casas que no tienen techos, explicó Ayala.

Ayala dijo sentirse frustrada de que Puerto Rico no está recibiendo los recursos que necesita a pesar de ser territorio de EEUU.

“Nosotros somos una colonia de los Estados Unidos, (pero) somos invisibles, estamos en una prisión al aire libre. No votamos por el presidente de los Estados Unidos. No tenemos ese poder.”

Después los terremotos que sucedieron en enero, se ha presentado una necesidad aún más alta no solo por recursos para reconstruir la isla, pero también ayuda psicológica.

“Esta gente está doblemente traumatizada. Les tocó dos desastres”, dijo Ayala. “Tuvimos que usar fondos de el Maria Fund para dar alivio después de los últimos terremotos.”

El huracán Maria, que sucedió el siete de enero del 2017, dejo  64 fallecidos, según cifras del gobierno, pero reportes independientes indican que fueron casi 3,000 muertos. Mientras otras publicaciones y activistas, reportan que el número de personas fallecidas llega a las 7,000.

Apoyo y ayuda para reconstruir la isla ha sido lenta. A nivel federal, fondos del Federal Emergency Management han sido parado para Puerto Rico y los Virgin Islands. Sin embargo, fondos federales fueron distribuidos inmediatamente para aliviar los efectos de los huracanes Irma y María en Florida, la del huracana Harvey en Texas que ocurrieron despues del huracan Maria pegó a la isla.

Cuando el presidente Donald Trump visitó Puerto Rico en octubre del 2017, fue criticado por no haber hecho suficiente para ayudar a que la isla se recuperara. Algunos puertorriqueños se sintieron insultados cuando Trump lanzó  toallas de papel a víctimas del huracán durante una conferencia de prensa a la que asistió poco después del desastre natural.

Otros puertorriqueños también se quejaron de que los  pocos recursos de alivio que recibieron por parte del gobierno federal, no fueron repartidos apropiadamente en la isla. Un video que fue compartido en Facebook en enero del 2020 muestra una bodega llena víveres que no se estaba usando, causando más crítica y desconfianza en la administración de Trump y su manejo de alivio a la isla.

Afortunadamente, dijo Ayala, el Maria Fund ha logrado recaudar una vasta cantidad de fondos. Después del huracán Maria, la fundación recibió $7 millones de parte de 36,000 donadores alrededor de todo el mundo. Y después de que Puerto Rico fuera sacudido nuevamente por terremotos en enero y febrero, unos 800 donadores donaron $200,000.

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Just arrived in Guanica, Puerto Rico

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Sabrina Alicea, la directora de el comite, dijo se siente orgullosa de la generosidad de los artistas que donaron su arte. Alicea agregó que el Comité de Artes y Educación decidieron colaborar con el Maria Fund por que la fundación garantiza que el dinero ayuda directamente a puertorriqueños que están en la isla.

De los 30 artistas que contribuyeron, incluye algunos de Chicago como,  JC Rivera, ArtBySir, y Ali_Six_ . Armando Ríos, conocido como artbymrbarbudos en Instagram, donó una pintura en el cual parece que la madre naturaleza está aliviando la isla después de los terremotos.

Ríos, quien fue criado en Chicago, dijo que el donar su arte fue significativo para él porque no siempre se ha sentido conectado con la cultura puertorriqueña porque nunca ha visitado la isla, pero sí quiso ayudar y así crear una conexión.

Sin embargo, ahora los puertorriqueños tiene que prepararse para más que alivio para los desastres naturales que han lastimado la isla. Con la pandemia del COVID-19, se han reportado 683 casos positivos de la enfermedad y 33 muertes en Puerto Rico, según un base de datos del New York Times.

Líderes de la Isla anunciaron un sus esfuerzos para combatir la crisis del COVID-19 con un plan de $787 millones para dar bonos a trabajadores médicos y otras agencias de autoridades . El plan también incluye apoyo a pequeños negocios y a trabajadores independientes que no son elegibles para asistencia federal.

Ilustración titular por Richie Requena, 14 East